Hombre conduciendo un auto a través de un gran charco de agua

Dalness está tan lejos que incluso el hombre del equipo de rescate de montaña nunca había oído hablar de él. "¿Dalness? ¿Dónde está eso?" Sugerencia personal: procure no perderse en Dalness. Ni siquiera aparece en el listado de nuestro sistema de navegación por satélite. De modo que, temprano por la mañana, introdujimos las coordenadas de GPS exactas para llegar a Dalness, antes de hacer la única cosa sensata que cualquier loco del volante haría con un auto y un puñado de días: ajustarse la bufanda y conducir hacia las gloriosas Tierras Altas de Escocia.

Atravesando el diluvio

Según la oficina meteorológica, Dalness es el lugar más húmedo del Reino Unido. "Disfruta" de una precipitación media anual de 3,3 metros. Aunque afortunadamente, también se encuentra rodeado de algunos de los paisajes más espectaculares que uno podría encontrar.

Las rutas tampoco están tan mal: grandes franjas de asfalto que van formando majestuosas curvas a lo largo de los valles y se adentran en las laderas de humildes montañas. Las vías y el ecosistema de las Tierras Altas de Escocia son uno de los mejores lugares abiertos al tráfico público europeo las 24 horas del día, los 365 días del año.

Cuando uno por fin se topa con ellos, lo primero que se pregunta es ¿quién mide el índice de precipitación en Dalness? Excepto por una manada de inquisitivos ciervos, no alcanzamos a ver ni un alma. El mapa de los alrededores sitúa a Dalness dentro de la frontera suroccidental del área de Dalness y Glencoe de 5.800 hectáreas del National Trust for Scotland.

Dalness está a tan solo unos kilómetros de la A82, entre Fort William y Crianlarich. Su señal apunta hacia Glen Etive, y la ruta sin señalización que serpentea hasta allí compite con el río Etive, que recorre el valle. El brezo de color tostado que aporta al paisaje su carácter distintivo se está regando abundantemente. Diluvia sin cesar, y el agua forma cascadas en las laderas. Los ríos se encolerizan y los lagos penetran en la orilla, mientras un feroz viento arrastra la lluvia horizontalmente.

Ruta hacia ningún lugar

Ni siquiera el mal tiempo puede desanimarnos, y las rutas desiertas son nuestras. La A82 es exactamente el tipo de ruta que un auto necesita para estirar las piernas. A toda velocidad, con excelentes vistas y una gran variedad de cambios de altitud, el visitante disfruta de un entorno seguro donde disfrutar de su paseo.

Aquí no hay tiendas, ni tráfico. Resulta impresionante ver la escasez de población que tienen las Tierras Altas. Estas rutas y el espectacular paisaje que las rodea convierten la región en una de las mejores joyas ocultas de Europa para los aficionados al volante.

Auto en la ruta junto a un lago de montaña

Indicación del nivel de Shell V-Power Nitro+

Una advertencia, no obstante. No pierda de vista el indicador del nivel de combustible. Glasgow y Fort William son los lugares de carga más cercanos, de modo que asegúrese de llenar el tanque con nuestro combustible de alto rendimiento Shell V-Power Nitro+  en Glasgow antes de aventurarse hacia el norte.

Cuando vamos en busca de más combustible, la mujer que nos atiende en la estación de servicio pregunta adónde nos dirigimos. "¿Dalness?" pregunta. "Nunca he oído ese lugar". Cuando le digo que es el lugar más húmedo del Reino Unido, su orgullo escocés sale a relucir. "¡Eso no es cierto! El lugar más húmedo es Fort William. En todos los demás lugares la lluvia se mide en milímetros. ¡Aquí se mide en metros!"

Hacemos una parada en Kingshouse, un antiguo fuerte con fuegos de carbón y unas paredes que podrían contar historias escalofriantes. Hay bollos suficientes para alimentar a un ejército, pero somos los únicos visitantes. Lo cual demuestra que una visita en el momento perfecto (finales del otoño o principios de primevera) te permite dar rienda a tu pasión por conducir en algunas de las rutas más apasionantes de Europa.

Es hora de un estruendo más. Pero, ¿a quién le importa que se esté formando una tormenta en el horizonte?

En su siguiente escapada fuera de los circuitos habituales, llene el tanque con Shell V-Power Nitro+, diseñado para defender su motor de la suciedad y la corrosión.*

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 * Los beneficios reales pueden variar en función del auto, su antigüedad, las condiciones de manejo y el estilo de manejo.

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"M" de "motociclismo".

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